dinsdag 17 oktober 2017

De vloek van de Middelweg / The curse of the 'Middelweg'

Het grote voordeel van niet midden in de stad wonen is dat je zo in de polder bent.

english For English please scroll down.

En als je dan ook nog in zo'n mooie Vinex wijk woont met allemaal nieuwe fietspaden met van dat mooie, gladde, strakke asfalt, nou, dan heb je het wel getroffen.
Voor degene die niet precies weten wat ik bedoel, kijk even hier voor een visuele impressie.

Net even boven de Zevenhuizer Plas loopt een lange, rechte weg dwars door de polder. Met weinig verkeer. Mooi Oost - West georiënteerd, dus heb je vaak de wind nog mee ook !


Zowel het begin als het eind van deze weg ligt op een dijk.
Je voelt het al aankomen, een ideaal parcours voor snelheidsduivels !

Vanaf de Rottekade de Middelweg op draaien
Vaak nemen wij deze weg aan het eind van onze ritten en kijken dan wat we nog over hebben.
Was het met de open liggers al een feest om hier te rijden, met de Velomobielen gaat het helemaal gruwelijk hard.

Alleen de laatste tijd wil het eigenlijk niet meer zo lukken.
Iedere keer is er wel wat.
Een vrachtwagen die zonodig moet keren of een auto voor ons die de fietser voor hem niet kan inhalen i.v.m. tegenliggers ...

Laatst kreeg ik nog een WhatsAppje van Hans F. met de mededeling dat hij de 61 km/u had aangetikt op de Middelweg.
Jammer voor hem was hij vergeten om zijn GPS horloge te starten, dus ja, dan telt het niet.
Ghegheghe.

Alsof er een vloek op rust en er niet harder gereden mag worden.
Eigenlijk ben ik wel benieuwd naar het nieuwe record, zeker nu Hans F. met elliptische tandwielen rijdt en straks ook nog met een racekap ...

Wat zou er nodig zijn om deze vloek te verbreken ?



english  The big advantage of not living in the middle of a city is the fact that the polders are quite near.

And if you should live in a new neighborhood with all new bicycle paths constructed of the nicest and smoothest tarmac, you're as lucky as can be !
For those who do not understand what I mean, please check this out for a visual impression.

Just north of the Zevenhuizer Plas runs a long, straight road, from one dike to the other. With very little traffic. And nicely east - west orientated. So with the prevailing winds mostly no headwinds !


The ideal track for speed lovers.

Turning from the Rottekade onto the Middelweg down below
Often we take this road at the end of our journeys just to see how much we've got left.
With a recumbant bike it was already nice to ride here, with Velomobiles it's super !

Lately I noticed there was something wrong.
Every time we want to break a record there is something preventing us from doing that.
A truck trying to turn lane or a car in front of us stopping because of oncoming traffic ...

Recently I got a WhatsApp from Hans F. telling me he reached 61 km / h !
What a pity, he forgot to start his GPS watch so that attempt doesn't count, ghegheghe.

It looks as if there's a curse on the Middelweg, it looks like we're not allowed to go any faster.
But I'm still curious how fast Hans F. can go with his new elliptical blades and his racing hood and if I can break my own record.

But first, how to break this spell ?




dinsdag 3 oktober 2017

Leidens rit / Leiden ride

Roef en Ed waren voor de verandering weer eens in Alphen, een mooie gelegenheid om weer eens een stukkie te gaan rijden.

english For English please scroll down.

We zouden om 12:00 verzamelen in Leiden voor een nog nader te bepalen route.

Zo droog als het 's ochtends droog tijdens schootbappen doen (je zal maar net verlegen zitten om nieuwe petjes voor je koffiezaatapparet), zo vochtig was het bij het naar buiten rijden van de Quest.
Nu was ik al aan de late kant en om nu nog af te gaan bellen, nee, dat kon ik niet maken.

Dus het gas erop en gaan met die bana ... , euh, Quest.
Het plan is om aansluiting met de groep te vinden vlak voor Leiden op de Rijndijk.

Helaas, de groep had een te grote voorsprong, zij zaten al aan de thee toen ik pas aan de rand van Leiden stond.

Bij het zoeken naar het adres in Leiden begint het te hozen. Dan maar ff schuilen onder een viaduct, gelijk een mooie gelegenheid om de weg te vragen. Nog voordat ik de schuimkap goed en wel uit de Quest heb kunnen halen, was de ergste regen alweer voorbij.
Als ik het goed onthouden had moest ik eerst een stukje terug naar de Lorenzstraat, dan linksaf de Zeemanstraat in ter hoogte van de 4 populieren (?) en tegen die tijd nog maar eens vragen.
Na nog wat gepuzzel onderweg is het uiteindelijk toch gelukt.

Een hete bak thee, een goed gevulde soep en een lekker stuk brood en we kunnen op weg.

Maaike loodst ons met een rap tempo Leiden uit, richting de kust.
Het is lastig om te volgen, de Velomobielen zijn niet echt gemaakt voor smalle fietspaden met de vele haakse bochten.
Gelukkig worden de paden al gauw breder en kan het grote genieten beginnen.

Lekker door de duinen in Meyendel

Het stopt met regenen en langzaam maar zeker komt de zon door.

'Excuse me, England is that way ?'

Koffiestop bij Meyendel, genoeg aandacht voor de velomobielen.
Wat wil je ook met een Strada, Quest XS, Quest, Quattrovelo en een open ligger met onderstuur (Nazca als ik mij niet vergis ?)
'Is dat niet gevaarlijk ?'
'Nee hoor, statistisch gezien is het juist veiliger, aangezien de meeste ongelukken in en om het huis gebeuren ! En daarbij komt nog, dat hier niet zo'n gevaarlijke dwarsstang in zit zoals op een herenfiets.'
Marco's Quattrovelo
Na nog een mooi stuk door de bossen en het groene landschap is het moment van afscheid nemen gekomen.
Ter hoogte van de Meerpolder buig ik af naar Rotterdam en gaan Roef, Ed, Marco en Maaike door naar Alphen.

Maaike, bedankt voor de heerlijke lunch en de mooie rit !



english  Roef and Ed were visiting Alphen aan de Rijn, a nice opportunity to ride with the group again.

We should meet at 12:00 in Leiden for a ride.

As dry as it was during shopping in the early morning hours, so moist it was when pushing the Quest out of the house.
I was already late due to the shopping (somebody has to do it, but why me ?), so I didn't have the courage to call and cancel the ride.

It wasn't raining that hard, so put the pedal to the meta ... , euh, carbon that is.

I planned to meet them just before Leiden. But unfortunately when i reached Leiden they were already drinking thea at Maaike's place.

While I was searching for the adress in leiden it starts to rain much more.
Taking shelter under a tunnel and asking some locals for the right direction.
And before I could mount the foam cover, the rain was just a drizzle.

After some minor searching I managed to get to the meeting place.

We enjoyed a hot cup of tea, a hearty soup and a nice piece of bread.

Maaike took us through Leiden, in the direction of the coast.
Velomobile riding in the city of Leiden is quite difficult, with all those narrow bicycle paths and tight corners. (well, I'm used to broad bicycle paths and wide corners)
But soon the bicycle paths are getting wider and we can start to enjoy our ride.


Riding through the dunes at Meyendel

It stops raining and even some sunshine start to peer through the clouds.

'Excuse me, England is that way ?'
Koffiestop at Meyendel with enough attention for the Velomobiles.
That's no surprise with a group containing a Strada, Quest XS, Quest, Quattrovelo and a recumbent with understeer (a Nazca, i presume ?)
'Isn't that dangerous ?'
'No, certainly not, it is very safe. Statisticly speaking most accidents happens in and around the house, so the more I go out with the Quest, the safer I will be.'
So, that will keep them thinking, ghegheghe.


Marco and his Quattrovelo
After a nice ride through the dunes, the woods and polders the time has come to say goodbye.
At Stompwijk I go south in the direction of Rotterdam while Roef, Ed, Marco and Maaike go north back to Alphen.

Maaike, thanx for the tasty lunch and magnificent ride !

donderdag 7 september 2017

Quest xs / Quest xs

Jaren lang heeft hij achter mijn Velomobiel aan gereden.

english For English please scroll down.


Eerst achter de glasvezel 254, daarna achter de carbon 783.
Voor mij was het iedere keer een relaxte rit, voor Hans was het aanpoten.
Uiteindelijk gaven de Q-Rings op zijn Cheetah wel wat meer power, maar toch ...

Na al deze jaren spieren kweken is het er dan toch van gekomen. Hij heeft de hand weten te leggen op een mooie, nog net niet ingereden Quest xs.
En dan moet er natuurlijk mee gereden worden.

Uiteraard is het weer wennen, geen Q-Rings en de zit is net even anders dan op de Cheetah.
Gewoon blijven trappen en genieten van de rit.


Met één camera naar achteren gericht op mijn Velomobiel en één camera naar voren gericht op de Quest xs hebben we een stukje gereden.
Voor de liefhebbers de route op Strava

Na het nodige montagewerk van Hans resulteerde dat in dit YouTube filmpje.


Enjoy the Ride !



english  Year after year he rode behind my Velomobile.

First behind the GF 254, later behind the carbon 783.
For me, it was an easy ride. For Hans, it was tough exercise.
The Q-Rings on his Cheetah gave him somewhat more power, but not enough to keep up with a Velomobile.

After all these training years the moment was there. He had the opportunity to buy a Quest xs with low milage.
And now he has to go.

Of course it will take some time and miles to get used to this Quest xs. It has no Q-Rings and the seat is positioned more upright than the one on the Cheetah.
Now it's just a matter of keep pedaling and enjoy the ride.


With one camera pointing backwards on my Quest and one pointing to the front on the Quest xs we took them for a ride.
For those who are interested, here's the route on Strava

And after a few evenings of editing Hans made this YouTube film.

Enjoy the Ride !




donderdag 10 augustus 2017

Gemiddelde snelheid omhoog zonder harder te trappen / How to improve your average speed without any effort

Soms heb je wel eens van die ritten.

english For English please scroll down.

Voor je gevoel een nieuw PR gereden maar de cijfers van de GPS geven een ander beeld.
Waar ligt dat nou aan ?

Ik had dit laatst nog met een woon-werk rit. Toch maar eens even wat dieper in het Strava gebeuren gedoken.

Nog voordat ik begin met rijden moet ik Strava al aanzetten.
Ik heb wat ruimte en goed licht nodig om Strava in te stellen. En nee, ik heb al lenzen voor veraf en ik ga niet nog eens met een leesbrilletje in de Quest zitten trutten.
Hier begint voor Strava al de rit, terwijl ik nog druk bezig ben om de telefoon in de Velomobiel tas te stoppen, kilometerteller op nul te zetten, petje opduiken, schuimdeksel plaatsen en vastzetten, etc.
Dus voordat ik als goed en wel met rijden begin, loopt de teller al.

En bij het einde idem. Voordat ik Strava op de telefoon kan stoppen, is de eigenlijke rit allang gestopt.

Nu dacht ik van, ach, dat valt wel mee, wat maken die paar minuutjes nou uit op bijna anderhalf uur ?
En trouwens, bij stilstand stopt Strava ook met tellen.

Toch waren de verschillen groter dan ik dacht.
Hieronder een voorbeeld:


Dit was de geregistreerde rit. 1 uur 28 inclusief alle getrut voor- en na de rit.


Via de steeksleutel (acties) en dan kiezen voor inkorten.

   

Dan kan je eenvoudig het begin- en/of eindpunt opschuiven.
Let op, deze actie is niet terug te draaien !


En na deze volstrekt legale exercitie blijkt dat de gemiddelde snelheid op exact dezelfde rit is toegenomen van 32,0 km/u naar 33,2 km/u !

En wat hebben we nu aan deze informatie ?
Geen fluit, tenzij je helemaal lyrisch bent van getallen.

Natuurlijk, snelheid is leuk. En nog sneller is nog leuker. Maar het is de illusie die telt.
Het wachten is op een app die breedte van je grijns meet of de glundering in je ogen. 
Dus hoe breder de grijns, hoe leuker de rit was.
Ik ben bang dat dit niet aan mij besteed is, de uitkomsten zouden te dicht bij elkaar liggen.
Dat voel ik aan de spierpijn in m'n kaken na iedere rit. Van het grijnzen.


english Sometimes there are those rides.

You feel like riding a new Personal Best but the numbers from the GPS tell another story.How can that be ?

Lately it happened to me on a commuter ride. So I dove into Strava to see what went wrong.

Before I start riding I need to start Strava. I need some space and good light to activate Strava. And thank you but I already wear contact lenses and no way I'm not going to fumble with reading glasses in the Quest !
So for Strava the jouney begins, while I'm still busy tring to put the phone into my Velomobile bag, resetting the speedometer, fixing my cap,placing the foam cover, etc.
So even before I start moving, Strava is already counting !
The same at the end of the ride. Before I can stop Strava, the actual ride is already stopped.

I though it didn't make a big difference, what's the effect of a few minutes on an one and a half hour jouney ? And Strava stops counting when standing still.

But the differences were larger then expected.
An example:


This was the original ride, 1 hour 28 including the fumbling before and after the ride.


Via the key (actions) and then choose shorten.

   

It's easy to move the starting- or endpoint.
Watch it, this action cannot be undone !


And after this fully legal exercise the average speed has increased from 32,0 km/h to 33,2 km/h !

What use is this information ?
Non whatsoever. Unless you're a fanatic with numbers.

Of course, speed is fun. And more speed means more fun. But it's the illusion that counts.
We'll have to wait on an App that measures the width of your grin or the sparkle in your eyes.
The bigger the grin, the more enjoyable the ride.
But that's not for me. The outcomes would be too close to one another.
I can feel it after every ride, the muscle aches in my jaws. From grinning all the way. Every time I ride.

woensdag 12 juli 2017

Goed voor de bovenbenen / Beneficial for the upper legs

Soms heb je wel eens van die uitspraken, die je te pas en te onpas kan gebruiken.

english For English please scroll down.

Bij de Rotte Rijders is dat op een of andere manier geworden : 'Da's goed voor de bovenbenen.'
Vraag me niet waarom, sommige dingen zijn nu eenmaal zoals ze zijn.

Ditmaal op de Optima Baron, want ...

Hieronder een compilatie:

'Zullen we nog een ritje maken ?'
'Ja, waarom niet, dat is goed voor de bovenbenen.'
'Goh, wat een wind vandaag !'
'Goed voor de bovenbenen !'
'En dan gaan we hier zo meteen de dijk op.'
'Tuurlijk, da's goed voor de bovenbenen.'

'Zullen we richting Katwijk ?'
'Doen we, goed voor de bovenbenen.'
'Dan maar een bakkie doen ?'
'Zekers, goed voor de bovenbenen !'
'Koekje erbij ?'
'Goed voor de bovenbenen !'


'En gelijk maar een bio-break ?'
'Werd hoog tijd, goed voor de bovenbenen !'

'Zo, ff wat verse lucht in de bandjes gedaan'
'Want dat is goed voor de bovenbenen.'
 
'Wat een toffe Rotte Rit was dat !'
'En zo goed voor de bovenbenen !'


Zo zie je maar weer, rijden met die Rotte Rijders is altijd lachen en goed ...




english Sometimes there are these phrases you can use, whether appropriate or not.

At the Rotte Rijders, we use the phrase : 'Beneficial for the upper legs.'
Please don't ask me why, some things just are the way they are.

This time on the Optima Baron, because it's ...

A compilation:

'Let's go for a ride.'
'Sure, why not, it's beneficial for the upper legs.'

'Oh my, it's very windy today !'
'Beneficial for the upper legs !'

'And over there we'll go up the dike.'
'Of course, that's beneficial for the upper legs.'

'Shall we go North ?'
'Right, beneficial for the upper legs.'
'Now it's time for a coffee break.'
'Always beneficial for the upper legs !'

'Do you want a cookie ?'
'Yes please, beneficial for the upper legs !'


'I've just put some fresh air in the tires'
'Because that's beneficial for the upper legs.'
'What a nice Rotte Rit that was !'
'And so beneficial for the upper legs !'


As you can see, to ride with the Rotte Rijders is always fun and beneficial ...


zondag 9 juli 2017

De laatste foto ? / The last picture ?

Zijn dit dan de laatste foto's ?

english For English please scroll down.

Een standaard woon-werk rit.
En ik weet niet waarom, maar ik had de camera gemonteerd.
Het lijkt wel alsof overige verkeersdeelnemers dan opeens meer rekening met je houden. Ook als staat 'ie niet eens aan.
Nu was het vrij vroeg, dus dan is het nog lekker rustig op de weg en kan je flink doortrappen.

Het zou een mooie dag worden, de camera ging zonder waterdichte casing mee op de Quest. Maar ik was de wijk nog niet uit of de eerste mistbanken kwamen al de polder uitdrijven.
De bril besloeg wel iets, maar niet noemenswaardig en na een tijdje gereden te hebben klaarde het weer wat op.
Niks aan het handje dus. Dacht ik.

De vaart zat er voor mijn gevoel goed in en vrolijk trapte ik langs de N228. Het was vuilnis ophaaldag, de kliko's stonden netjes langs de kant van de weg. (is wel eens anders geweest, dan is het echt slalommen, killing voor het gemiddelde).

Oh ooh !
Hmmmmnnnnnggggg !
En toen opeens was daar die auto die van een erf af kwam. Gelukkig had deze automobilist vaker met dit bijltje gehakt, want in tegenstelling tot vele anderen reed 'ie heel behoedzaam het erf af.
Remmen en bijsturen en zorgen dat je de situatie onder controle houdt.
Met een sierlijke boog kon ik de auto ontwijken, nog even zwaaien en doorgaan.
De auto stopte trouwens netjes.

Tja, misschien sta ik juridisch wel in m'n recht, maar daar koop je natuurlijk niks voor als je in de prak gereden bent. Oppassen blijft het devies.
Nu hadden ze het ook wel erg lastig gemaakt met die hoge haag. En natuurlijk helpt zo'n op hoge snelheid aanstormende Velomobiel ook niet echt, zeker niet als deze in plaats van op de woensdag opeens op de donderdag naar zijn werk gaat rijden !

Even verderop reed ik weer een misbank in. Langzaam maar zeker werd het zicht steeds slechter, voornamelijk omdat mijn zonnebril ging beslaan.
Dus die dan maar af, veel last van vliegjes zal ik op dit vroege uur niet hebben.
Waar ik wel last van had, waren de druppels die van de camerahouder afwaaiden recht in m'n ogen.


'Druppels vanaf de camera ?!?' Toen realiseerde ik het me pas.
De Quest gauw langs de kant gezet en zo goed en zo kwaad als dat ging de camera met een tissue droog gedept.
Vervolgens de camera in een droge tissue gewikkeld en eenmaal op de zaak de camera in een zak gedaan met zoveel mogelijk zakjes silica gel.

En gelukkig doet 'ie het nog steeds, dus hopelijk zijn dit niet de laatste foto's.



english  Are these the last pictures ?

A standard commuter ride.
I didn't know why, but I've installed the camera on the Quest.
It seems like everybody is taking much more care. Even if the camera is off (!)
Today it was rather early in the morning, so not many people on the road and I could make some speed.

It was going to be a nice, sunny day, so I took the camera without the bulky watertight casing.
But only after ten minutes I rode into a fog bank which was drifting out of the polder.
My sunglasses were somewhat covered with moisture (no big problem, I knew the way, just straight ahead) and after a while the moisture disappears.
So nothing to worry about. I thought.

I got up to speed and happily I rode along the N228.
It was garbage collecting day, the containers stood like soldiers in a row along the side of the road. (I've seen it differently, then you'll need to slalom around the containers and that's killing for the average speed ...)

Oh ooh !
Hmmmmnnnnnggggg !
And than suddenly there was a car. Popped up out of nowhere.
Lucky for me this motorist was driving slowly. Perhaps he (or she ?) already had a close encounter.

Break and steer and try to keep control over the Quest. With a graceful arc I could aviod a collision, a small wave of the hand and on we go.

Well, perhaps legally I was in my right, this motorist came from his (or her) property. But as a Velomobilist you're always the weakest. Better safe than sorry with a broken Velomobile or worse ...
It was a difficult situation with a big dark hedge blocking the view for both.
And of course also a Velomobile at high speed (without a flag, how dangerous !) not passing by on a wednesday as usual but commuting on thursday !

A bit further on I rode into another fog bank. Slowly but surely my sunglasses became opaque due to the moisture. So I took it off, there will be no flies this early in the morning, I thought.
There were no flies bothering me, but droplets of water. They were blown straight of my camera into my eyes.


'Droplets from the camera ?!?' Only then I realised my camera must be wet as well.
I put the Quest to a stop and with some tissue paper I tried to dry the camera.
I wrapped the camera in a tissue and carried on. Once at work, I put the camera in a bag with as many bags of silica gel I could find.

And lucky for me, It's still working !

zondag 25 juni 2017

1 uurs race op Cycle Vision 2017 / one hour race at Cycle Vision 2017

Zaterdagochtend, kwart voor acht. Onderweg met Hans F. vanuit Rotjeknor naar Amsterdam voor Cycle Vision 2017.

english For English please scroll down.

Hoe dichter we bij A'dam komen, hoe donkerder het wordt. En ja hoor, bij de start van de 1 uurs race zeikt het van de lucht.


Het schijnt de rijders niet te deren. Stuk voor stuk worden ze gestart, verbeten gezichten om de velomobiel / lig- roei fiets of tandem op gang te krijgen.
En dat is nodig ook, want nog geen 5 meter na de start ligt een venijnige heuvel.

Gewapend met camera staan wij langs de kant.
Ik had het al helemaal uitgedacht, als ik straks beneden aan de heuvel ga staan, camera op de grond, dan zie je de rijders als het ware van achter de horizon omhoog komen en naar beneden denderen !
Ik had zelfs de onderwaterbehuizing bij me voor het geval het zou regenen.
Wat ik helaas vergeten was, was dat de camera nog op time-lapse stond ingesteld.

Ideaal om een woon-werk rit van anderhalf uur door de polder in te korten tot een bekijkbaar filmpje van een minuut, echter volstrekt waardeloos bij het schieten van korte scenes van voorbij zoevende velomobielen.
Dus mocht er iemand nog interesse hebben in de beelden van het natte asfalt van de baan ...

Gelukkig is het Hans -TheMoviemaker- Fransen wel gelukt om goede shots te maken, hierbij de link naar het resultaat.
En uiteraard ook een film van de kinderrace.

Een ochtend is toch te kort om en de race te volgen en om iedereen te spreken. We kwamen nog wat Rotte Rijders tegen, ik zag nog wat oliebollengangers en bekende velomobielen maar helaas, het was alweer tijd om te gaan.

Laatste nieuws: Kees van M, de voormalig voorzitter van de NVHPV, liet vol trots zijn nieuwe racekap zien. En passant liet hij nog weten dat zijn werk ging verhuizen van Vlaardingen richting Wageningen, dus dat gaat een enkele reis woon-werk worden van maar liefst 80 kilometer !
Nou Kees, ik rij graag een stukje met jou mee die kant op.
Maar dan haak ik wel in Nieuwegein af.

Mooi zwart carbon op rood is niet lelijk.


english Satuday morning, 07:45.
Traveling from Rotterdam to Amsterdam with Hans F. to Cycle Vision 2017.


The closer we get to Amsterdam, the darker it gets. And at the start of the one hour race, it's pouring with rain.

But the rain doesn't seem to matter to the riders. They are each separately started, their faces distorted to get their vehicles going.
And they need to get them going, because the start is right in front of a snappy hill !

Armed with our cameras we stand next to the circuit.
I've got it all figured out, I'm going to stand at the bottom of the hill, camera on the ground, so it will looklike the riders are popping up at the horizon and come speeding down the hill !
I even took the underwater camera housing with me.
Unfortunately, I forgot to check the setting of my camera.
And it was still on time-lapse ...

Ideal to film a one and a half hour commuter ride through the polders and reduce it to a one minute film, but absolutely worthless in case of filming the riders whizzing by.
So if anybody is interested of of some pictures of wet tarmac ...

Fortunately Hans -TheMoviemaker- Fransen succeeded in making some spectacular shots, see this link for the results.
And of course also the kids race.

One morning is too short to follow the race and talk to everybody. We met some 'Rotte Rijders', I saw some familiar faces from the 'Oliebollentocht' and some famous velomobiles but it was already time to go home.

Latest news : Kees van M., the former president of the NVHVP, showed me his new race cap. And he mentioned also he soon has to commute to his new office, a commute of 80 kilometers !
Well Kees, I would like to commute with you from Gouda to the east, but I'll stop in Nieuwegein.

The dragon Quest with a new carbon race cap.